TU / ecomotive è un team di studenti dell’Università di Tecnologia di Eindhoven. Con Luca, la sesta vettura della famiglia TU / ecomotive, vogliamo affrontare il problema dei rifiuti nel mondo che continua a crescere. Vogliamo dimostrare che i rifiuti possono essere una risorsa preziosa anche trasformandoli in un’auto! Così si presenta il team di studenti guidato da Lisa van Etten Responsabile del progetto Luca.

“Abbraccia i rifiuti! Questo è il concept attorno al quale è stato creato Luca. Con questo progetto vogliamo affrontare il problema dei rifiuti nel mondo: ogni anno generiamo 2.100.000.000 di tonnellate di rifiuti, di cui il 70% finisce in discarica. Utilizzando materiali riciclati nell’auto, vogliamo stimolare il processo di riciclaggio di tutti i materiali e aumentare la percentuale di materiali che sono riciclati. Tuttavia, questo da solo non risolverà il problema poiché ci sono già tonnellate di rifiuti sia nell’oceano sia nelle discariche. Quindi, utilizzando materiali provenienti da queste fonti, vogliamo dimostrare che anche questi rifiuti possono essere una risorsa preziosa”.

 Il telaio  della vettura – dichiarano gli studenti –  sarà costituito da un pannello sandwich unico. Mentre l’anno scorso è stato utilizzato del nuovo PLA per realizzare la struttura a nido d’ape all’interno del pannello, quest’anno utilizzeremo PET riciclato al 100%. Le “pelli” di questo pannello saranno realizzate con fibre di lino impregnate di polipropilene, che è riciclato dalla plastica proveniente direttamente dall’oceano. Anche la carrozzeria dell’auto sarà realizzata con un materiale speciale. Questo sarà un mix di polipropilene riciclato e “UBQ”. UBQ è una start-up israeliana che produce plastica dai rifiuti domestici, che di solito finiscono in discarica.

Oltre al processo di produzione, vogliamo concentrarci anche sugli altri cicli di vita dell’auto. Luca avrà due motori sulle ruote completamente elettrici nelle ruote posteriori. Utilizzando questo tipo di motore evitiamo perdite nella trasmissione e possiamo raggiungere un’efficienza dalla batteria alla ruota fino al 92%. Per fare un confronto, un’auto a benzina “normale” ha un’efficienza da serbatoio a ruota di circa il 16% e un’auto elettrica “normale” un’efficienza da batteria a ruota di circa il 70%. Questi due motori saranno alimentati da sei batterie modulari che possono essere facilmente sostituite con batterie piene o addirittura nuove quando è disponibile una tecnologia migliore.

Il ciclo di vita finale sarà il riciclaggio dell’auto. Poiché l’auto è realizzata con materiali già riciclati, sarà anche possibile riciclare nuovamente questi materiali. Per migliorare l’efficacia di questo processo, ci assicureremo che i materiali possano essere facilmente separati in modo da poter avere materiali della forma più pura senza inquinamento.